清末將領——劉步蟾

劉氏

    劉步蟾(1852~1895年),字子香,侯官縣(今福州市區)人。

    幼年喪父,與母親相依為命,“事母至孝”。少時性格沉毅,好學善思,愛憎分明,敢于非禮不義之事相爭。清同治六年(1867年),考入福建船政后學堂駕駛班。

    同治十年(1871年),到練船實習。與同學十八人上“建威”號練船實習,南至廈門、香港、新加坡、檳榔嶼,北上渤海灣、遼東等地,途中測量日度、星度,操練駕駛,見識大為增進。事后,船政大臣沈葆楨稱贊說:“其精于算法量天尺之子者,則閩童劉步蟾、林泰曾、蔣超英為之冠”。次年,劉步蟾以第一名成績成為福州船政學堂首屆畢業生。

    同治十三年(1874年),升任“建威”號管帶。光緒元年(1875年),派往英、法研習槍炮、水雷。翌年歸國,薦保都司。光緒三年(1877年),赴英國留學,在旗艦任見習船副。光緒五年(1879年),獲優等文憑。畢業回國后,實授游擊,賞戴花翎,派任“鎮北”炮艦管帶。光緒八年(1882年),赴德國協駕“定遠”等艦。于光緒十一年(1885年)回國,任“定遠”艦管帶,授參將。不久,升副將,賞加“強勇巴圖魯”勇號。光緒十四年(1888年)八月,因創建北洋水師有功,任右翼總兵兼旗艦“定遠”管帶。

    光緒二十年(1894年),中日甲午戰爭爆發。北洋艦隊排成“人”字形,步蟾指揮“定遠”沖鋒在前,將日本艦隊攔腰截斷,連創其“比睿”、“赤城”、“西京丸”諸艦,并擊斃“赤城”艦長坂元八太郎。提督丁汝昌在飛橋上督戰身負重傷,步蟾代為督戰。戰后,暫署北洋水師提督。光緒二十一年(1895年)正月,日艦隊魚雷艇偷襲威海港。“定遠”艦中雷進水,步蟾下令砍斷錨鏈,將艦從港內移泊劉公島外的淺灘,改作水炮臺,保衛劉公島。2月10日(正月十六日),在先后擊退日軍八次水陸夾攻后,“定遠”艦彈盡援絕。為戰艦不落入敵手,步蟾下令炸沉“定遠”艦。當夜,步蟾服藥自殺,以身殉國。實踐了生前"茍喪艦,必自裁"的誓言。時年43歲。與林泰曾合著《西洋兵船炮臺操作大略》。

 

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